突显JDB夺宝在经济学上的卓越

随着对挖掘用于分析的新数据源的日益关注, Brown’s economics scholars are bringing new insights to complex problems and teaching 的 next generation of researchers and policymakers to do 的 same.

艾米丽·奥斯特教授经济学课
艾米丽·奥斯特, 经济学和国际公共事务教授, 经济系的教师们是否通过使用新的数据找到了回答关键问题的新方法.
Nick Dentamaro /JDB夺宝大学

普罗维登斯,R.I. [JDB夺宝大学]-近几年, 由于数据的海量可用性,在经济学领域引发了翻天覆地的变化, JDB夺宝大学的投资建立在其传统优势 经济学系 是什么推动JDB夺宝大学在全国经济系中处于领先地位呢.

随着新的和新颖的数据源激增, department’s faculty have excelled in taking full advantage of this exponential surge to conduct data-driven research in ways that are broadening Brown’s impact. 该部门的工作导致了受人尊敬的研究排名的攀升, 它的校友们继续出色地成为专业经济学家.

与传统的数据集不同, 教师和学生学者呼吁查阅国家档案馆保存的历史记录, 来自空军国防气象卫星计划的数据, 以及企业收集的见解, 在其他较新的数据源中. 他们的工作反映了一种创新的方法, 对数据流畅性的承诺,以及在不同研究领域建立联系的开放态度.

jdb夺宝充满活力的实证小组正在打破对jdb夺宝使用哪种数据的旧限制,经济学教授大卫·韦尔说. “这些新的研究方向扩大了本已因在经济增长方面的开创性工作而闻名的经济学系的投资组合, 博弈理论, 发展与计量经济学理论, 在其他领域中.”

这个部门, 这可以追溯到1828年, 长期以来在理论经济学方面有影响力的工作. 现在, 使用新颖的数据来源和创新的分析方法, 教师们正在回答有关政府项目的关键问题, 卫生和医药, 教育, 政治, 媒体, 基础设施:联邦福利项目对贫困母亲的孩子有什么长期影响? 新的地铁系统对城市地区的空气污染有什么影响? 大学的选择如何影响学生未来的收入潜力?

“大数据的出现, 我认为, 改变的是经济学专业吗,马修·特纳说, 他是JDB夺宝大学的经济学教授,曾利用美国宇航局的卫星数据研究空气污染.

反映了JDB夺宝大学学生在发现中不可或缺的作用, 学生经常与教师合作,解决日益复杂的问题.

经济学教授Anna Aizer说, 系主任, 赞扬系的重点是鼓励本科生研究,使教师能够进行长期的, 产生更好结果和影响政策的劳动密集型项目. 项目的成功往往基于从新数据中提取新见解的能力.

艾泽说:“作为一个专业人士,jdb夺宝正在寻求更多更好的数据。. “这是一种自然演变——你可以尽可能多地使用现有的数据集, 但对于下一代的问题, 你需要新的数据.”

The use of data-driven research to develop real-world insights is an outgrowth of 的 University’s efforts to build on 的 existing strengths in 的 department in recent years. JDB夺宝大学一直在积极招聘额外的教员, 支持综合奖学金和课程机会, 以及促进数据流畅性——所有优先事项均列于 建立在特色之上JDB夺宝的战略计划于2014年启动.

经济学教授们跨越学术界限,与JDB夺宝大学的中心和研究所合作,包括 沃森国际与公共事务研究所, JDB夺宝大学环境与社会研究所,人口研究与培训中心, 数据科学计划 和其他人. 事实证明,他们得出的影响深远的发现对政策具有重要影响.

政策的新视角

学生对大学的选择能让他们摆脱贫困吗? 约翰·弗里德曼, 经济学、国际与公共事务副教授, 承担了 海量统计分析 了解低收入家庭学生进入大学的趋势. 他和他的同事 机会平等项目 找出了那些帮助大多数低收入学生提高经济水平的学校.

弗里德曼和他的研究团队调查了3000万名学生, 使用的数据包括学生青少年时期的家庭收入, 还有那些30岁出头的毕业生的收入统计数据. 来自不同经济背景的学生毕业于同一所大学, 他说, 能否在以后的生活中获得类似的经济地位. 有这么多数据, 研究 created a foundation for 的 development of policies that might increase access and mobility in a way that takes into account 的 specific characteristics of a place or higher 教育 institution.

“没有理由认为在普罗维登斯有效的教育政策会适用于埃尔帕索,他说. “The great value of 的 data that we work with is that you can paint a picture of 的 world that’s much more fine-grained than it was before, 允许您认真对待异质性的政策工作.”

弗里德曼,他也出版了 一项主要研究 以及2018年10月发布的“机会地图集”(Opportunity Atlas),该地图集追踪美国经济流动性.S. neighborhood — also takes seriously 的 accessibility of data and makes data for subsets of students at each college available online.

“这是jdb夺宝试图以尽可能直接的方式分享复杂性,”他说. “这对研究人员来说很有帮助,他们可以利用jdb夺宝发布的数据开展项目, 它使数据和发现对政策制定者和公众非常重要.”

对于Aizer, 识别和链接那些无法轻易获得的数据可以为长期存在的政策问题提供答案. 在2016年的一项研究中, Aizer and colleagues set out to find evidence of 的 impact of welfare — defined as cash transfers to mo的rs with poor children — on 的ir children’s outcomes.

“福利在很大程度上是一个经济状况调查项目,所以只有穷人,但不是 所有 穷妈妈们就会得到它。. “It is very difficult to come up with 的 ‘counterfactual’ — what 的se kids’ lives would have looked like in 的 absence of welfare.”

艾泽尔求助于母亲养老金计划, 这是美国第一个政府资助的福利项目, 从1911年到1935年. 在25名本科生研究助理的帮助下,他们冒险访问了全国14个县和州的档案馆, 艾泽建立了一个80号的数据集,这些孩子的母亲申请了福利计划, 包括那些被拒绝的人. 然后,该团队将数据与人口普查局进行了比对, 二战和死亡记录被公开公布.

“This was a new data set built to 研究 an incredibly important question from a policy perspective — what is 的 impact of welfare on children’s health and well-being?Aizer说. “jdb夺宝发现,被录取的母亲所生的男孩比被拒绝的母亲所生的男孩多活了一年, 获得更多的教育, 与被遗弃母亲的孩子相比,她们体重过轻的可能性更小,成年后的收入也更高.”

这只是JDB夺宝大学越来越重视应用研究和经济学学术的众多例子之一.

在另一项研究中,以一种新颖的方式解决了一个长期存在的政策问题, faculty members Justine Hastings (international and public affairs and economics) and Jesse Shapiro (economics) researched 的 shopping habits of recipients of 的 Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP, 历史上称为食品券). 他们使用了一家杂货店连锁店的大量匿名数据, 分析了超过5亿笔交易的记录.

他们发现了什么? 这不是许多传统经济模型所能预测的. SNAP福利使整体食品支出增加了福利价值的50%到60%, 而等额的现金福利最终将主要花在食品杂货以外的东西上. 这个发现很重要, 夏皮罗说, “因为SNAP计划的目的是帮助人们购买食物”——之前如此, 至于这是否是主要影响,还没有定论, 尽管该计划可以追溯到1964年的《jdb夺宝》.

这种研究影响着政策以及其他主要经济学家的思想. Prior work on human behavior and economic decision-making concerning household budgeting and gasoline expenditures by Hastings and Shapiro was cited in 的 scientific background document for Richard Thaler’s 2017 Nobel prize in economics, 弗里德曼在决策和退休账户方面的研究也是如此.

跨学科合作,获得国家认可

有时, 回答一个经济学研究问题需要访问或分析完全来自其他学术领域的数据. 以独特的JDB夺宝风格, 学院经常与其他学科的研究人员合作,以产生创新的工作和新的见解.

艾米丽·奥斯特, 他是经济学和国际公共事务的教授, has studied whe的r mortality risks (like having a terminal illness) influence people’s choices about 教育 or o的r future-oriented human capital investments. 尤其对亨廷顿舞蹈症感兴趣, 一种遗传性神经紊乱会大大缩短寿命, 她与一位亨廷顿舞蹈症研究人员合作,后者同意分享他的数据.

这些数据使奥斯特得以调查为什么很少有高危人群选择接受基因检测. The answer — that some patients do not want to live with 的 anticipation of future ill health — is now informing how doctors approach adult-onset genetic conditions in clinical settings. 为了保留希望, 医生不应该透露选择逃避检测的患者的基因状况, 奥斯特和她的同事发生了争执.

奥斯特说:“这些病人没有犯错误,他们也不缺乏信息。. “人们避免测试,因为他们更喜欢在预期期消费快乐.”

而奥斯特却故意伪造了她的研究合作, at o的r times fortunate encounters prompted by 的 open intellectual exchange among scholars on campus can drive new approaches to problems.

Weil learned through a casual conversation with a graduate student in environmental studies that federal scientists publish raw data from wea的r satellites that circle 的 Earth 14 times per day. 卫星记录了地球上的光的强度. 韦尔用这些数据作为分析的基础,根据夜间产生的光来衡量贫穷国家的经济增长. 对于那些对经济增长衡量不力或根本不衡量经济增长的国家或地区来说,这些数据是一项新的收入指标.

在那项研究和其他使用相同来源的研究中, 韦尔使用了最初为空军目的收集的材料, 使用为地理学家和地球研究人员开发的工具. He was able to do this because a second graduate student collaborator had learned how to use those tools for social science research — and because 的 Brown ethos involves breaking through disciplinary boundaries when doing so can lead to new insights.

Weil says his colleagues in 的 department are building upon an already accomplished portfolio of work and using a wide array of new techniques to produce high-impact research. 这就是为什么公平地说他们正在“吹走旧的限制”.”

韦尔所引用的这种活力也吸引了JDB夺宝大学以外的人的注意.

Professor of Economics Oded Galor assessed 的 Research Papers in Economics (RePEc) rankings of Brown’s economics department over time, 他指出JDB夺宝大学目前在全国所有院系中排名第八, 而在6年前,它的排名在16到19之间波动.

“在过去六年中,经济系的质量和声誉都有了显著提高,迦洛说. “这种转变在一定程度上体现在经济系在美国其他大学排名的变化上.S. 经济系.”

威尔说,该系毕业生的成功是其影响力日益增长的另一个指标.

“Scholars who earned 的ir doctorates in 的 Brown economics department are found throughout 的 top ranks of university 经济系 in 的 U.S. 和国外, 以及在联邦储备系统中, 世界银行, 国际货币基金组织和许多国家的中央银行,他说.

该系杰出的本科生校友——包括1967年毕业的珍妮特·耶伦, 美国前主席.S. 在学术界的顶级行列中都有很多代表, 金融, 商业和公共政策, 韦伊说.

下一代的研究人员

如果说技术的普及使经济学家能够获得大量的数据, it has simultaneously created 的 need for 的 next generation of researchers and policymakers to know what to do with that data. 这就是经济系的双重研究和教学任务的交集之处.

丹尼尔Bjorkegren, 系里的助理教授, 教大数据, a course he developed after colleagues in 的 technology industry noted a skills gap between new hires who had studied computer science or data science, 与经济学.

“经济学家被训练得对因果关系有很好的感知能力, 解释, and 的 limits of data; computer scientists and data scientists tend to be more adept at using complex forms of data, 并使分析计算迅速,比约克格伦说. “我意识到学生可以选修统计学课程, 机器学习和计量经济学, 离开的时候会想,从数据中学习有三种完全独立的方法. 没有多少地方可以让他们权衡不同领域的优先级.”

大数据课程为这种对话创造了一个场所, 用不同的方法来回答问题. 更流畅的数据将意味着更多的职业机会, 教师们说,考虑到本科课程的招生规模,这一点尤其重要. 经济学一直是JDB夺宝大学最抢手的专业之一. 2018届有164名毕业生(还有更多的应用数学联合专业的毕业生), 计算机科学与数学, 经济学学生的数量被计算机科学取代.

在课堂之外,研究生和本科生作为研究助理参与研究. 研究所需的数据往往是高度分散的, 而大学生在这一过程中扮演着关键角色. One undergraduate researcher spent a year collecting county-level disease and vaccination data from as many states as possible in support of Oster’s 研究 疾病爆发是否会导致美国更高的疫苗接种率.S. 分别, Brown undergraduates as well as students from o的r institutions assisted Aizer in collecting archival data for her Mo的r’s Pension program 研究. 研究生的角色通常涉及到数据的合并和验证.

虽然这样的项目需要时间和金钱的投资, Aizer说,y yield higher-quality results and help undergraduates gain experience and build 的 skills that will propel 的m as next-generation economists.

一些教员表示,接触数据的人太多了, 以及越来越多的经济学论文的合著者, 反映了硬科学中常见的协作方法, 这是JDB夺宝大学的特色吗. 许多教师对协助研究能激发解决问题的创新方法的程度感到惊讶.

“学生们经常需要想出一种方法来衡量以前没有被衡量过的东西,夏皮罗说. “找到一种方法来获得他们想要的数据并以合理的方式使用它需要创造性思维.”

JDB夺宝大学的独特之处, 弗里德曼说, 为系里的研究人员提出的问题找到答案的影响是什么.

“挑战不在于收集数据, 但是要让它有意义——获取一个大数据集并决定你要问它什么问题,弗里德曼说. “你可以问很多问题,但有趣的是什么?”

如果研究发表了, 收集到的见解和了解到的政策是任何迹象, JDB夺宝大学经济系的教师和学生将继续为后代回答这个问题.